20 DE JULIO SUR
  INMORTAL # 2
 



 

 

Andrés Escobar Saldarriaga nació en el barrio Calasanz de Medellín, en el hogar constituido por Darío Escobar y Beatriz Saldarriaga, el lunes 13 de marzo de 1967. Bachiller del colegio Conrado González Mejía, se matriculó de inmediato en la cátedra académica del fútbol, para actuar siempre como defensa central.

Campeón nacional juvenil en 1985 y con la Sub-23 en 1987, pasó ese mismo año a las huestes del profesionalismo, con la divisa del Atlético Nacional. Enfundado en la camiseta de la selección nacional de Colombia jugó en la Copa América de 1987, 1989 y 1993 y en las eliminatorias para los certámenes mundiales de Italia 1990 y Estados Unidos 1994. Entre partidos amistosos y oficiales defendió en 49 ocasiones la casaca tricolor.

En el mítico estadio de Wembley, hoy totalmente refaccionado, anotó su primer gol como profesional al portero inglés Peter Shilton , lo cual significó un empate histórico para el balompié colombiano.

Con el equipo ‘Verdolaga’ de Antioquia alcanzó el título de campeón de la Copa Libertadores de América en 1989, luego de una serie de dos partidos memorables, frente a Olimpia del Paraguay y luego el campeonato del torneo doméstico de 1991, haciendo parte de ese mismo equipo paisa, con nómina totalmente criolla.

Siempre jugador del Atlético Nacional, incursionó por poco tiempo en el fútbol de Suiza, haciendo parte del equipo Young Boys de Berna.

El último partido de su vida lo jugó Andrés Escobar el domingo 26 de junio en el Stanford Stadium de San Francisco (Estado de California), cuando Colombia ganó su partido final de aquel Mundial al equipo de Suiza, por marcador de 2-0, anotaciones de Herman ‘Carepa’ Gaviria (muerto por un rayo años más tarde) y Harold Lozano. Curiosamente ambas anotaciones en el minuto 44 de cada tiempo reglamentario.

Andrés Escobar Saldarriaga, un caballero del deporte, murió asesinado en Medellín, el sábado 2 de julio de 1994, a la edad de 27 años. Su memoria, 16 años después, está vigente, más vigente que nunca. Renovada paz sobre su tumba.
 

 
  20 de julio sur  
 
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